Historique

1830 : Le premier corps de Zouaves à deux bataillons est ‘officieusement’ créé en Algérie.

 

1831 : Par l’Ordonnance du roi des Français, Louis-Philippe, la formation, la composition et l’organisation des bataillons et escadrons de Zouaves deviennent officielles et sont régies par la loi du 9 mars 1831 qui autorise la formation d’une Légion étrangère.

 

1832 : En décembre, les deux bataillons fusionnent en un bataillon à 12 compagnies, dont 8 indigènes.

 

1835 : Un 2ème bataillon est créé.

 

1837 : Le 20 mars, un 3ème bataillon est créé.

 

1841 : Les 3 bataillons fusionnent en un régiment à 3 bataillons de 9 compagnies (une compagnie indigène par bataillon).

 

1850 : Le 26 août, mort de Louis-Philippe, roi des Français.

 

1852 : Charles-Louis-Napoléon Bonaparte (neveu de Napoléon Ier) devient Napoléon III, Empereur des Français. C’est le début du IIème Empire…

 

1852 : Les 3 bataillons deviennent chacun un régiment pour les 3 provinces de l’Algérie.

L’effectif des 3 régiments est de 3600 hommes.

- 1er RZ à Alger

- 2ème RZ à Oran

- 3ème RZ à Constantine

 

 

1854 : Guerre de Crimée, les 3 régiments participent à la bataille de Sébastopol.

 

1855 : Création d’un 4ème régiment : Le Régiment de Zouaves de la Garde Impériale.

 

1855 : Le 8 septembre, assaut de Malakoff (le 1er Régiment de Zouaves s’y distingue tout particulièrement).

 

1857 : Expédition de Kabylie (le 1er Régiment de Zouaves s’y distingue également).

 

1859 : Le 8 mai, Combats de Mélégnano en Italie (le 1er Régiment de Zouaves, une fois de plus, se distingue par son courage et sa bravoure).

 

1860-1861 : Expédition de Syrie (le 1er Régiment de Zouaves de nouveau à l’honneur).

 

1862-1867 : 2 bataillons du 1er RZ combattent au Mexique à San Pueblo (avec tous les honneurs).

 

1870 : Disparition du Régiment de la Garde Impériale qui devient le 4ème Régiment de Zouaves.

 

1870 : Fin du IIème Empire, début de la IIIème République.

 

1873 : Mort de Napoléon III.

 

1914-1918 : Participation des Zouaves à la 1ère Guerre Mondiale.

 

1962 : Dissolution définitive des dernières unités de Zouaves.

 

ANECDOTES

 

1. Les Zouaves ont été créés par le Général Clausel lors de la conquête de l’Algérie. Au début, ils sont presque uniquement recrutés parmi les indigènes, surtout parmi les Kabyles de la confédération des Zouaoua, d’où le nom de Zouaves.

 

2. A la création des Zouaves, les rangs étaient composés en majorité d’indigènes. Leur nombre diminuera rapidement pour arriver dans les années 1840-1850 à une minorité d’indigènes pour une nette majorité de français.

 

3. C’est le Lieutenant-Général De Lamoricière qui est sans aucun doute à la base de l’adoption définitive de l’uniforme sous lequel on connaissait encore, avant 1914, ces braves soldats !

 

4. Leurs plus illustres faits d’armes ont eu lieu sous le IIème Empire et les Zouaves étaient jusqu’à leur dissolution de 1962, l’une des plus anciennes unités de la Légion Etrangère. Ceux-ci étaient réputés pour leur bravoure et leur combativité sans limites !

 

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